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筷子为什么是比刀叉优先3000年的餐具
2019-07-30

筷子,古称“梜”、“箸”,是中华文化圈的常见餐具,目前使用国有中国、日本、朝鲜、韩国、越南和新加坡等国。这种颇具东方特色的进食工具,至少已经有6000多年历史了。

江苏省高邮龙虬庄出土的新石器时代的骨制筷子,距今已经6600-5500年,是迄今发现的至早筷子实物,一端平或钝平,另一端尖圆,也有个别两端尖圆。

湖北长阳县香炉石遗址出土的骨制筷子,经检测为公元前15世纪商朝的物品,长度约16厘米;殷墟也出土了商朝后期6支铜筷子。《韩非子·喻老》:“昔者纣为象箸,而箕子怖。”这是中国至早的有关筷子的文献记载。

筷子至早用作捞取汤羹里的菜,那时候中国的人餐具主要是餐匙(古称匕、匙)。

西汉,筷子的材料为竹子,东汉有钱人,喜欢使用铜筷子。隋唐五代,金银玉犀及木香都成为筷子的材料,当然只有富有人家才用得起。

明朝开始,“筷子”一词开始在民间使用,之所以在口语中用“筷”取代“箸”,因为在南方话中“箸”音同“滞”,为了讨吉利,所以叫做“快”,写作“筷”。清朝时期,已经非常流行了。《红楼梦》:“凤姐和鸳鸯商议定了,单拿一双老年四楞象牙镶金的筷子给刘姥姥”。但是直到《康熙字典》,“筷”一字还没有进入字典,字典里只有“箸”一字。因为编纂者认为这个字太俗太土。

直到现代,普通话中才统一叫做“筷子”,但是在方言中“箸”依旧在使用。

其实筷子比刀叉更加科学,也更加符合礼仪。英国《简明不列颠百科全书》高度评价中国筷子:“中国以筷子取代餐桌上的刀叉,反映了学者以文化英雄的优势胜过了武士。”

一,中国人认为民以食为天,吃饭是高尚的事情,而用刀叉处理食物相对比较“低贱”。考古文物证明,中国早期也使用过刀叉,但是后来人们认为用刀叉切割食物是厨师做的事情,食客只负责把食物送入嘴里。

二,中国人学习刀叉易如反掌,但是让西方人学习筷子,则需要很长时间,这也说明筷子是高等级餐具。筷子能够锻炼手指的灵活性。中国人废弃刀叉作为餐具已经3000年了,显然是经过深思熟虑的结果。

三,筷子承载着深厚的文化。筷子一头圆一头方,表示着“天圆地方”;筷子长度七寸六分,表示七情六欲”;使用筷子,拇指食指在上,中指在中间,而无名指小指在下,表示为“天地人”;筷子成双成对,表示太极、阴阳。

筷子不仅在中国流行,很早就流传到朝鲜半岛,因为纣王叔叔箕子在朝鲜半岛建立了半岛头一个华夏政权——箕子朝鲜(中国地方政权,非如今朝鲜之前身),把中华文化带入朝鲜半岛,后来传播到半岛南部三韩。朝鲜和韩国的筷子身细足平,便于夹豆子和撕开泡菜。朝鲜人和韩国人崇尚金属,所以筷子用金属制作。

接着筷子传播到越南北部,因为秦始皇统一六国之后,越南北部一直在中原王朝直接统治之下,文化与中原无异,直到北宋时期越南脱离中国独立。后来还传播到东南亚不少国,包括新加坡。

到了中国三国时期(日本弥生时代晚期),因为战乱,很多中原人渡海来到日本,筷子跨海又传播到日本。古代日本非常仰慕中华文化,连筷子也一起学过去使用。在此之前,日本人直接用手取食(史书《魏志·倭人传》)。当然在日本民间广泛流传则是在隋朝。日本的筷子比较尖,据说是为了方便挑鱼刺。另外日本资源匮乏,所以日本筷子比中国短。日本用木筷,也是和资源有关。

西方人古代也是用手进食,到了文艺复兴之后才普遍使用刀叉,虽然不久就从中国传入筷子,但限于望族和国王使用。由于饮食结构不同,筷子在西方流行得很慢。